El  pasado tres de diciembre de 2013, tuvo lugar en la sede de la Universidad Santo Tomás (Bogotá, Colombia) la reunión denominada “Hacia la creación de un comité para la prevención de la tortura en los lugares de privación de libertad de América Latina”, donde, representantes de la Universidad Santo Tomás así como del Observatorio del Sistema Penal y los Derechos Humanos de la Universidad de Barcelona, presentaron el proyecto “Propuesta de fortalecimiento de la lucha contra la tortura y la violencia institucional en los lugares de privación de libertad de América Latina: una estrategia de dos etapas.”

Tras largas horas de debate entre un nutrido grupo de reconocidos protagonistas de este quehacer se acordó la creación de la Red Eurolatinoamericana para la Prevención de la Tortura y la Violencia Institucional, (RELAPT).

Esta organización, cuenta con la participación activa de representantes académicos de la Universidad Santo Tomás en Bogotá-Colombia, la Universidad de Antioquia en Medellín–Colombia, la Universidad del Quindío en Armenia–Colombia, la universidad Autónoma Latinoamericana en Santa Marta–Colombia, la Universidad Libre de Cali–Colombia, la Universidad y el Observatorio del Sistema Penal y los Derechos Humanos de la Universidad de Barcelona- España, la Universidad Nacional de Mar de Plata- Argentina y la Universidad Nacional de Rosario –Argentina-.

Por su parte, miembros de organismos estatales de América Latina, como, la Defensoría General de la Nación, la Defensoría de Casación Penal de la Provincia de Buenos Aires, el Servicio Público Provincial de la Defensa Penal de la Provincia de Santa Fe y el Observatorio de Cárceles Federales de la Procuración Penitenciaria de la República de Argentina,  la Defensa Pública y la Defensoría de los Habitantes de Costa Rica, se han unido a esta iniciativa.

También miembros de organismos internacionales entre ellos, el Instituto Latinoamericano de las Naciones Unidas para la Prevención del Delito y el Tratamiento del Delincuente (ILANUD), el Consejo Europeo para la Cooperación Penológica y la Oficina Regional de las Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito para Centro América y el Caribe (UNODC), exteriorizaron su voluntad y ratificaron mediante su firma, su participación activa en este proyecto.

En concreto el proyecto persigue la conformación de la Red Eurolatinoamericana para la Prevención de la Tortura y la Violencia Institucional (RELAPT) y, dentro de su estructura la creación del Observatorio Latinoamericano de Torturas y Penas, o Tratos Crueles, Inhumanos o Degradantes (OLAT).

Oportunamente, la codirección de la RELAPT, en función de conversaciones previas, le envió invitación formal a la Universidad para la Cooperación Internacional (UCI)  para sumarse como  miembro activo de la misma.

La Universidad para la Cooperación Internacional (UCI) aceptó y se adhirió con sumo beneplácito a la propuesta incorporándola a su labor como un Proyecto de Rectoría que encarga particularmente a la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales –en la persona de su Decano, Msc. Carlos Manavella- y de la Oficina de Proyectos –en la persona de su director,  Msc Glauco Quesada Ramírez- quienes desarrollarán las actividades con las que UCI realiza su aporte al proyecto.

En esa línea de trabajo, en sede de la (UCI) en la Ciudad de San José de Costa Rica, durante los días 5, 6 y 7 de febrero del corriente año, se celebraron reuniones de trabajo sobre elaboración de proyectos entorno a la creación de la RELAPT, específicamente sobre la Creación del OLAT, abriendo formalmente las sesiones el Dr. Eduard Muller, Rector de UCI quien, a su vez, firmó el convenio de adhesión conjuntamente con los doctores José Ignacio Rivera Beiras de la Universidad de Barcelona (UB) y Alejandro Gómez Jaramillo la Universidad de Santo Tomás (USTA), en nombre estos últimos de sus respectivas universidades y de la propia RELAPT que codirigen

Participaron en dichas reuniones, en forma presencial, los doctores Rivera Beiras de la UB y Alejandro Gómez Jaramillo de USTA –en su calidad de codirectores de la RELAPT-, los profesores Carlos Manavella, Glauco Quesada Ramírez y Alejandra Manavella -de la UCI- y los señores Mario Serrano y Alejandro Rojas –en representación de la Directora de la Defensa Pública de Costa Rica, Msc. Marta Iris Muñoz- y vía video conferencia el profesor Alejandro Forero Cuellar –del Observatorio del Sistema Penal y de Derechos Humanos de la Universidad de Barcelona (UB) – y la profesora Maite Bayona- de la Universidad de Santo Tomás (USTA). Actuó, además, Alejandra Mora, asistente de la Oficina de Dirección de Proyectos de UCI.

Luego de extensas sesiones de trabajo los participantes discutieron y acordaron sobre importantes aspectos de la propuesta preparada por la Dirección de Proyectos de UCI con el objeto de buscar fuentes de financiación y aceptaron calurosamente la propuesta de la Universidad para la Cooperación Internacional de tomar a su cargo la construcción de la página web del OLAT para que la Universidad de Santo Tomás pueda eventualmente alojarla.

Para UCI tanto la invitación como el lugar que se le ha dado en el proyecto constituye  un reconocimiento a la labor académica que ha venido desplegando en torno a sus maestrías de Criminología con Énfasis en Seguridad Humana –que desarrolla en sus sedes de Costa Rica y México-, de Sociología Jurídico Penal de la UB y muy particularmente del postgrado en Ejecución Penal y Derecho Penitenciario de la UB que desarrolla UCI virtualmente para el resto del mundo, a la vez que un verdadero desafío a sus capacidades y entusiasmos.