Ciencia de la interpretación de los lenguajes, de la cultura y de la historia.

Nace en la antigua Grecia y designaba la actitud de llevar los mensajes de los dioses a loshombres. También era considerado como el arte de la interpretación del oráculo y estabarelacionada con el dios Hermes, quien fungía como mensajero de los dioses. A partir de la conquista de Alejandro Magno, la hermenéutica se desarrolló como parte de la filosofía, enfocada en la interpretación de los textos, principalmente religiosos. Ya como una forma de pensamiento filosófico, fueron Hussrel y Gadamer, entre muchos otros losque contribuyeron al desarrollo de la hermenéutica, sin embargo fue Dilthey quien la introdujoen las ciencias sociales, primero como una contrapropuesta al positivismo.Dentro de la Sociología, la hermenéutica pudo ampliar la visión sociológica, analizando másfenómenos y descubriendo cosas que el positivismo nunca pudo ser capaz de analizar. Como doctrina filosófica que busca análisis, como fin principal, comprender un texto.
Un texto puede ser un acontecimiento histórico, una obra de arte, etc., pero en cualquiera de esos casos,la comprensión que se logra es histórica, en cuanto ese acontecimiento u objeto está mediado históricamente25
La comprensión de todo texto es precedido por un juicio de valor, que esnecesario para dar una primera interpretación que se ira modificando a través de cómo vayamos desarrollando nuestro estudio.